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China volvió a ser noticia cuando el Gobierno anunció que va a prohibir la minería de Bitcoin en varias regiones principales. ¿Qué impacto tendrá esta medida en el sector de la minería y cómo afecta al BTC? Echemos un vistazo.

¿Por qué la minería de Bitcoin consume energía?


La minería es una parte esencial de Bitcoin: es el proceso en el que se verifican las transacciones, se asegura la red y llegar a un consenso común sin necesidad de una autoridad central. Esto significa que la minería es necesaria para garantizar que solo se verifiquen transacciones legítimas en la blockchain de la criptomoneda y para mantener la red en funcionamiento. Como incentivo para seguir invirtiendo en hardware especializado y, por supuesto, en la energía necesaria, los mineros reciben como recompensa bitcoins recién minados. En los inicios de Bitcoin, los mineros utilizaban sus ordenadores personales, pero con los años el sector se profesionalizó cada vez más y se hizo menos atractivo para los mineros minoristas.

Se sabe que la minería de Bitcoin consume mucha energía, ya que los mineros están resolviendo problemas matemáticos con sus ordenadores, y este proceso requiere muchísima potencia computacional (de cálculo) que a su vez requiere mucha energía.

Este proceso también se denomina "Proof of Work" (PoW) y demuestra que el alto consumo de energía de Bitcoin es una característica planificada y no un efecto secundario no deseado. El razonamiento detrás de esto es sencillo: cuanto más fuerte es la red, más caro resulta atacarla (por ejemplo, mediante un ataque del 51 %).


China toma medidas contra la minería de Bitcoin


Y aquí es donde entran en juego las recientes noticias sobre el cierre de la minería de Bitcoin en China. Según varias estimaciones, hasta el 75 % de la potencia minera de Bitcoin se encuentra en regiones chinas. En mayo, el Consejo de Estado de China anunció que iba a prohibir la minería en algunas provincias. Esto provocó la caída del precio de BTC y, poco después, algunos mineros locales decidieron cerrar su actividad. En junio, China amplió su prohibición de la minería de Bitcoin a la provincia de Sichuan, la segunda mayor región minera después de Xinjiang. Hay varias teorías sobre los motivos por los que China está tomando medidas severas contra la minería de criptomonedas. Uno de ellos es su esfuerzo por tener una huella de carbono cero para el año 2060. El hecho de que la minería de Bitcoin solía depender en gran medida de la energía barata producida con carbón podría impedir alcanzar este objetivo. El Consejo de Estado explica sus medidas contra las criptomonedas y la minería mencionando preocupaciones por los riesgos financieros y el blanqueo de dinero. Cabe señalar que China está trabajando en el Yuan digital, su propia Central Bank Digital Currency (CBDC), la cual pueden controlar; Bitcoin plantearía una amenaza a una moneda digital totalmente centralizada.

¿Qué significa para los inversores una tasa de hash más baja?


Sin importar cuáles sean las razones reales, estos últimos acontecimientos ya han tenido un gran impacto en el sector minero. A finales de junio, la tasa de hash había caído a su nivel más bajo desde mayo de 2020. La tasa de hash refleja la cantidad de procesamiento y potencia de cálculo utilizados en toda la red Bitcoin. Los expertos sugieren que la tasa de hash seguirá siendo baja hasta que los mineros afectados por las recientes prohibiciones se hayan reubicado. Una menor tasa de hash no tiene un efecto inmediato sobre los poseedores de BTC y los inversores, pero la red podría ser más susceptible a ataques en esta situación que con tasas de hash más altas.

Para los mineros de Bitcoin, por otro lado, una tasa de hash más baja significa que minar es más lucrativo para ellos, ya que ganan más BTC por la misma cantidad de energía utilizada en la red. Aunque la tasa de hash en sí misma no tiene necesariamente un impacto directo en el precio de BTC, las discusiones recientes sobre la minería y la potencia de hash probablemente han alimentado la volatilidad de Bitcoin en las últimas semanas.

¿Hacia dónde se trasladan los mineros de Bitcoin?


Entonces, ¿hacia dónde se dirigen los mineros de Bitcoin, ahora que China está cerrando el sector minero local? Estados Unidos parece dar la bienvenida a los mineros, pues los analistas sugieren que Texas sería un destino ideal gracias a sus recursos energéticos renovables y una legislación favorable para esta actividad. Esta tendencia no es novedosa, ya que algunasempresas de minería de Bitcoin se trasladaron desde China a Texasdesde el año pasado.

BIT Mining, uno de los mayores poolsmineros, anunció su inversión en un centro de datos de minería en Texas hace unas semanas. Sin embargo, la empresa aparentemente trasladará su negocio principal de Sichuan a Kazajistán y no a Estados Unidos. Kazajistán parece ser una ubicación atractiva debido a su suministro de energía barata procedente de las minas de carbón. Otras regiones que se espera que se beneficien del éxodo minero desde China son Canadá, Islandia, Mongolia y Afganistán.

Está por ver cómo estos cambios afectarán a la combinación energética de Bitcoin, tema muy discutido en los medios de comunicación convencionales. Según una encuesta reciente, realizada por el Consejo de Minería de Bitcoin, se estima que el 56 % de la energía de Bitcoin en el segundo trimestre de 2021 ya proviene de recursos renovables.

Incluso si el Gobierno chino cambiase su postura sobre las criptomonedas en el futuro, se cree que la mayoría de los mineros se irán de forma definitiva debido a la incertidumbre. Otros países también están teniendo dificultades con el alto consumo de electricidad de la minería de Bitcoin: Irán ordenó el cierre de la minería debido a algunos apagones eléctricos. Así pues, mientras algunas partes del mundo expulsan al sector minero, otras se esfuerzan por ofrecer energía e infraestructuras asequibles para atraer a los pools de minería que también favorecerá su propia economía local

¿Qué significa el cambio en el sector minero para los inversoresde BTC?


Es probable que no tenga un impacto significativo para los inversores de BTC, aparte de una mayor volatilidad mientras se reubica la potencia minera. Sin embargo, algunas de las principales empresas mineras están aprovechando la oportunidad de esta fase de transición para centrarse en las energías renovables, ya que el alto consumo energético de la minería de Bitcoin ha sido muy criticado. Los analistas también se alegran de que la minería de Bitcoin esté más descentralizada y deje de depender de China. El experto en minería, Zack Voell, concluyó hace poco en Twitter que todo lo que está ocurriendo en este momento "es extremadamente alcista a largo plazo".

Así que, aunque se ha visto que muchos de los titulares recientes han afectado al precio de BTC, estos retos pueden verse como una fase de transición e institucionalización de Bitcoin.

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La información contenida en este artículo tiene un carácter informativo general y no es consejo de inversión.