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D’où vient notre fascination pour l'or ? L'or, tel que nous le connaissons aujourd'hui, tient une place importante dans le monde et dans notre société depuis des siècles ; il a été utilisé comme un élément d'échange primaire et une réserve de valeur depuis tout ce temps. La rareté de l’or, sa résistance à la corrosion qui le distingue des autres métaux, sa souplesse et son éclat en font un métal précieux parfait. Plongeons ensemble dans l'histoire de ce métal doré.

L'histoire de l'or

Déjà à l’époque lointaine des premiers Égyptiens, l’or était principalement utilisé dans la confection de parures, d’ornements et même de décorations de sépultures royales.

L'or était considéré comme un matériau précieux autant par les Incas que dans la Grèce antique. Même Isaac Newton a passé plus de 20 ans à expérimenter « l’alchimie » pour tenter de transformer les métaux de base en or (c’est un domaine qui est maintenant considéré comme une pseudo-science).

Dès 700 avant J.-C., les marchands de Lydie (l'actuelle Turquie) ont produit les toutes premières pièces d'or pour le commerce des biens et des services. C'est avec cette invention que le monde allait changer à jamais, alors que nous avons vu l'or se développer et prospérer.

La décision que les banques ont prise de transférer l’or physique en monnaie papier, à la fin du 19ème siècle, a marqué un tournant dans l’histoire de la race humaine. C'est ainsi que commença la circulation de la monnaie papier.

Pourquoi l'or est-il toujours d'actualité ?

Depuis le début de l'humanité, nous avons toujours attaché une grande importance à l'or. Non seulement parce que sa valeur est culturelle et symbolique, mais aussi parce que l'or est soutenu par les gouvernements, et que les banques centrales le conservent comme réserve. Par conséquent, il inspire un sentiment de confiance à la société.

L'or a prouvé sa valeur dans la production d'objets modernes tels que les ordinateurs, les trophées et la dentisterie. Par exemple, la première utilisation de l'or dans les soins dentaires remonte à environ 4 000 ans plus tôt en Asie ! Des chercheurs ont trouvé des dents en or dans de vieux crânes, très appréciées des chefs et des personnalités politiques de l'époque. Il y a donc déjà 4 000 ans que l'or était considéré comme un symbole de pouvoir et de richesse.

Alors oui, l'or est et sera toujours d’actualité en sa qualité de refuge pour la société. L'or s'est avéré être le métal précieux sur lequel nous nous appuyons lorsque toutes les autres monnaies échouent. L'or, même en tant que figure de style, indique quelque chose de bon ou de chic. Si vous connaissez ces expressions : « ça vaut de l’or » ou « ça vaut son pesant d’or », vous comprenez ce qu’elles sous-entendent : l'or, c'est merveilleux !

Pourquoi les banques centrales achètent-elles et conservent-elles de l'or ?

Les banques centrales sont des acteurs importants sur le marché de l'or. Les banques ont commencé à acheter de l'or physique et à l'échanger contre de la monnaie papier à la fin du 19ème siècle et depuis, nous n’avons plus que des espèces à notre disposition. Si les banques centrales conservent de l’or, c’est pour plusieurs raisons : réserve de valeur, assurance financière, diversification d’actifs, etc.

La réputation historique de l’or le certifie comme un placement sûr et approprié, car sa valeur augmente généralement en période d'incertitude économique. Les réserves d'or sont classées au même titre que les réserves de devises étrangères d'un pays. L'or est considéré comme le dernier recours en cas de défaillance d'un système et constitue ainsi l’ultime réserve de valeur.

En réalité, les banques centrales du monde entier n’ont jamais acheté autant d'or qu’en ce moment. En 2018, l'achat d'or par les banques centrales a atteint le volume le plus élevé depuis 1967. Cette tendance se poursuit, alors que l'incertitude économique et politique s'accroît dans le monde entier.

Ce que vous devez savoir avant d'acheter de l'or

Si vous envisagez d'acheter et de détenir un bien précieux, voici quelques informations à prendre en compte avant tout.

L'or est à la hausse

Au début de la crise du coronavirus, vous avez peut-être remarqué une forte baisse, allant jusqu'à 12 %, du prix de l'or en raison d'une vente au comptant sous l’emprise de la panique. Depuis lors, nous avons de nouveau observé une augmentation constante. Cette tendance serait due au fait que l'or représente un repli pour les investisseurs en période d'incertitude économique.

Comme mentionné dans cet article, les investisseurs considéreront toujours l'or comme un investissement sûr lorsque le monde connaîtra un ralentissement économique.

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La production d'or est en déclin

Les réserves d’or dans le monde sont vraisemblablement en train de s’épuiser. Il ne reste que très peu gisements d'or à exploiter et l'humanité a déjà extrait tout « l'or facile ». Nous sommes dorénavant obligés de creuser plus profondément dans la terre pour dénicher les minuscules pépites.

Le taux de découverte de mines d'or a diminué au cours des trois dernières décennies et de nombreux investisseurs profitent de l'occasion pour investir dans les métaux précieux et bénéficier du confort que procure la détention d'or physique.

De l'or pour votre portfolio

En résumé, les investisseurs considèrent l'or comme un « investissement refuge », car, tout au long de l'histoire, l'or a toujours conservé sa valeur. Non seulement l'or est un excellent moyen de diversifier son portfolio, mais il constitue également un moyen de repli lorsque l'économie est confrontée à l'incertitude économique, comme à l’heure actuelle.

Nous investissons dans l'or parce que nous estimons qu'il n’existe pas de paiement plus judicieux et peut-être même entretenons-nous ainsi un lien affectif avec nos premiers ancêtres.

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