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Vous avez sûrement une petite idée de ce qu'est le platine. Mais qu'en est-il du palladium ? Avant d'en savoir plus, sachez que ces métaux sont plus présents dans votre vie quotidienne que vous ne le pensez, et ce pour de bonnes raisons. Cet article vous permettra de comprendre pourquoi il est judicieux d’investir dans le palladium et le platine pour diversifier votre portfolio.

Que sont le palladium et le platine et d'où viennent-ils ?

Tout le monde connaît la valeur connotative du platine dans le monde de la musique, mais qu'est-ce que c'est exactement ? Le palladium (Pd) et le platine (Pt) sont des éléments chimiques, tous deux classés comme métaux du groupe du platine (MGP) et considérés comme des métaux précieux.

La première utilisation du platine remonte aux indigènes précolombiens d'Amérique du Sud, qui ont créé différents artefacts à partir de ce métal et l'ont extrait de dépôts alluviaux. À l’arrivée des Espagnols sur le continent, le platine était traité comme une impureté de l'or, en raison de sa couleur argentée, et était jeté. Ce n'est qu'au XVIIIe siècle, pour le platine, et au tout début du XIXe siècle, pour le palladium, que ces métaux nobles ont été officiellement découverts et étudiés en Europe.

Aujourd'hui, les principales sources de ces éléments se trouvent en Afrique du Sud, dans une région appelée le récif de Merensky, et en Russie, dans les dépôts alluviaux des montagnes de l'Oural, ainsi qu’au Canada, dans le bassin de Sudbury, en Ontario, un grand cratère résultant d’un impact sur Terre. Ces éléments sont des métaux secondaires, extraits lors de l'exploitation de gisements de nickel et de cuivre.

Comme l'or et l'argent, le platine était également utilisé comme monnaie d'échange. D'abord par l'empire espagnol au XVIIIe siècle, puis par les Russes un siècle plus tard, lorsque ces derniers ont fait de grands progrès dans l'exploitation minière et la métallurgie. Mais son utilisation n'était pas aussi rentable car le platine était lourd, plus cher et difficile à frapper en raison de son point de fusion élevé (1768 °C).

Lors de la Seconde Guerre mondiale, le platine était devenu une ressource stratégique. Le gouvernement américain n'a autorisé son utilisation que dans des applications militaires, par exemple dans les moteurs d'avions de combat pour ses propriétés conductrices et résistantes. Depuis 1939, le palladium a été utilisé principalement en bijouterie comme alternative au platine dans la production mondiale d'or blanc.

Aujourd'hui, le platine et le palladium sont utilisés comme investissement ou comme produits industriels : 80 % de ces métaux employés dans l'industrie automobile comme catalyseur, et le reste principalement dans la bijouterie et la dentisterie.

Quel est le lien entre l'industrie automobile et le palladium et le platine ?

Tous les deux sont des métaux précieux, ayant un code monétaire ISO 4217 comme l'or et l'argent. Étant donné que le palladium et le platine sont principalement utilisés pour leurs propriétés de catalyseurs permettant de réduire la toxicité des émissions des voitures, le palladium a détrôné l’or en remportant le titre de métal précieux le plus dispendieux pour la première fois depuis 2002.

Pour comprendre ce phénomène, il faut connaître les nouvelles normes antipollution en Chine. En 2016, la Chine a approuvé une nouvelle réglementation, connue sous le nom de « China's Stage 6 ». Depuis lors, le pays se soumet à des normes d'émissions plus strictes que les pays européens et les États-Unis.

Afin de réduire la pollution dans ses villes, la Chine a été obligée d'inclure plus de palladium dans ses voitures et camions à essence, réduisant ainsi les émissions de gaz et de CO2.

La demande de l'industrie automobile est donc la principale cause de cette hausse de prix.

Le platine a connu une évolution similaire : il est principalement utilisé comme catalyseur pour les moteurs de voitures et sa demande a augmenté, en particulier pour les voitures diesel.

Pourquoi et comment investir ?

Le palladium et le platine sont largement utilisés dans l'industrie d’aujourd’hui en tant que composants « incontournables » des dispositifs de contrôle de la pollution. Les sources de ces métaux précieux naturels sont limitées et leur prix a trouvé son cours et continue d’augmenter. En investissant dans le palladium et le platine, vous investissez dans des métaux précieux largement utilisé.

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